Saturday, December 31, 2016

Le Cierge de Saint Séraphim de Sarov.

   Parmi les choses ayant appartenu au bienheureux Serafim (de Sarov), les sœurs, qui étaient expulsées du Monastère de Diveïevo en 1927, conservaient soigneusement dans un précieux coffre un petit cierge: Quand "Mère Frossia" sortait ces reliques afin que les pèlerins puissent les vénérer, le cierge était d'ordinaire à part, personne ne le remarquait. Un jour, je lui demandai ce qu'il avait de singulier. Et elle me raconta son histoire.
   Le cierge datait de l'époque de "Saint Serafim". Il l'avait offert aux moniales juste avant de mourir en leur disant: "L'une d'entre vous ira en tenant ce cierge à la rencontre de mon corps quand il sera transporté et inhumé à Diveïevo. Car ma dépouille ne restera pas à Sarov, je viendrai vous retrouver à Diveïevo."

Saturday, December 24, 2016

The Nativity of Christ.

Saint Theophan the Recluse.

   Glory to Thee, O Lord!. Once again we greet the awaited bright days of Christ's Nativity. Let us be glad and rejoice. In order to raise our festivities to a higher level in these days, the Holy Church has intentionally instituted a fast before them - a certain amount of constraint, so that as we enter the festive period we might feel as though we were coming out into freedom. Nevertheless, the Church in no way desires that we give ourselves over to mere sensual delights and fleshly pleasures. Since the Church has from olden times called these days sviatki ("holy days"), they require that our very rejoicing on these days be holy, as they are holy. So that those who rejoice might not forget themselves, the Church has placed a short hymn upon our lips to glorify the newborn Christ, by which the flesh is settled down and the soul is uplifted, showing the proper occupations for these days: "Christ is born, give ye glory" (Nativity Canon).

Blessed Nativity 2016.

Saturday, December 17, 2016

Our Holy Monastic Father Nicholas, the Former General.

Feast day 24 December.

   Our venerable father Nicholas was a general in the army of the "Greek Emperor Nicephorus", having under his command a number of regiments. In those days "Nicephorus" was at war with the "Bulgars", and "Nicholas" received orders to lead his troops against the foe. One evening, on the way to engage the barbar­ians, he entered a hostel, intending to lodge there. After sup­ping with the innkeeper, he prayed, then lay down to sleep. At the second and again at the third watch of the night, the inn­keeper's daughter, wounded by lust, quietly approached his bed, awoke him, and tried to entice him to commit fornication.

Prayer of Saint Ignatius the Antiochian.

   Trusting, O Lord, in the abyss of Thy loving-kindness, I offer Thee this prayer from my foul mouth and my unclean lips.
    Remember me, for Thy holy name was invoked over me and Thou hast redeemed me with the price of Thy blood, for Thou hast sealed me with the betrothal of Thy Holy Spirit and Thou hast raised me from the depth of my trans­gressions, that I should not be seized by the enemy.

Saturday, December 10, 2016

De la dérision à la guérison.

Saint Jean de Kronstadt.
   

   En 1855, lorsque Jean eut achevé les cours de l'académie, il reçut la proposition de prendre pour femme la fille de l'archiprêtre de la cathédrale de Kronstadt, Élisabeth Nevitsky et d'occuper la fonction de prêtre de ladite cathédrale. Jean accepta avec joie, considérant avoir reçu dans son rêve l'expression de la volonté de Dieu,
    Le mariage du père Jean, exigé par les usages de notre Église pour les prêtres qui effectuent leur service dans le monde, était une formalité pure. En effet il a vécu avec sa femme comme frère et soeur. Le jour de leur mariage, il lui dit : "Lise, des familles heureuses, il y en a suffisamment. Mettons nous, toi et moi, au service de Dieu". Et il garda jusqu'à la fin de sa vie une parfaite virginité.
    Dès son premier contact avec ses ouailles, il prit conscience du travail qui l'attendait. Il y avait là un champ d'activités pastorales au moins aussi grand que dans les lointaines contrées païennes. L'athéisme, l'hétérodoxie, les sectes, sans parler de l'indifférence religieuse y étaient florissants. Kronstadt était un lieu d'exil administratif pour toutes sortes de malfaiteurs de la capital.

Saturday, December 3, 2016

Il n’y a pas de dualisme ontologique
entre l’Eglise et le monde.

Monseigneur Georges Khodr.

   Il est dans la nature de la foi de lier le croyant à ce qui n'est pas de ce monde, à une logique qui n'est pas celle du monde, mais qui la dépasse par le haut.
   L'Église comme assemblée eucharistique, comme instrument et lieu du salut n'a pas reçu de lumière propre concernant l'organisation du monde. Elle est un réceptacle de la Révélation. De même que c'est par un accident historique qu'elle a fondé des écoles et qu'elle doit - l'humanité étant devenue majeure -les abandonner à des pédagogues professionnels, de même elle est à l'heure actuelle impérieusement appelée à construire la cité des hommes avec tous les hommes. Mais elle ne se transformera pas pour autant en une entreprise de ce siècle. Elle ne dirigera rien, n'étendra aucune souveraineté, ne suscitera aucun parti. Son être doxologique disparaîtra dans le travail, sa parole se fera silence.

Saturday, November 26, 2016

Le "rayon d'action" de la prière de l'Ancien.

Saint Porphyre de Kavsokalyvia.

   "J'avais, Anargyre mon enfant, me dit un jour l'Ancien, un très bon ami, un hiéromoine, lequel reçut mission de se rendre en Amé­rique pour y proclamer la parole de Dieu. Nous fûmes tous deux affligés de cette séparation. L'Archevêché était toutefois inflexible. Il devait prendre le départ immédiatement. C'est ce qui fut fait.
   Le jour où nous nous sommes dit adieu, nous fîmes, devant Dieu, la promesse de prier l'un pour l'autre toute notre vie durant. Dès le premier soir, je me mis aussitôt à prier pour mon ami. Lui aussi, il m'écrivait qu'il faisait la même chose pour moi. Dans ses lettres qui suivirent, pourtant, il faisait état de tremblements terribles qu'il res­sentait pendant son sommeil. Il croyait qu'un courant électrique de grande intensité parcourait tout son corps depuis le haut de la tête jusqu'aux ongles des pieds.

A Journey from Western Christianity via Hinduism to Orthodoxy.

   Fr. Nikon of New Skete [Mount Athos] remembers an Englishman who was troubled by his Church and went to India, Calcutta, in search of a genuine spiritual experience. He studied at the Hindu Faculty for four years, but still he did not find what he was looking for…
   “And the principal of the Faculty of Theology, of that foreign religion in Calcutta, tells him: ‘If you want something deeper, then go to the Orthodox’. And this was told to him by one of another religion.”
   And then he found that the Monastery across the street from his house is actually the Essex Monastery…

Saturday, November 19, 2016

My hope awaits You, Lord.

St Nikolai Velimirovich.

   Expecting You is the only content and meaning of my Tomorrow and the Day after Tomorrow.
   The grass expects the dew and is not disappointed. The mountain expects the thunder, and is not disappointed. The mole in the ground expects its meal, and is not disappointed. You fulfill the expectations of all beings.
   I am expecting You, and You are coming to meet me.
   With the same haste that I am approaching You, You are coming toward me.
   What is Tomorrow, children of earth, except your hope?. If you eradicate all your hope, your desire to see Tomorrow dawn will die.
   Do not grumble against Heaven because It does not fulfill all your hopes. Grumble against yourselves, because you do not know how to hope. Heaven does not fulfill hopes but hope. The most sublime and steadfast hope Heaven always fulfills.

Saturday, November 12, 2016

Du salut des laics.

Saint Païssi Vélichkovsky.

   Je réponds à votre question suivante, par laquelle vous demandez comment il vous est possible d'être sauvés, alors que vous vivez dans le monde avec époux(se) et enfants : qui peut embrasser en peu de mots tout ce qui concerne le sujet du salut?. Je ne peux que vous conseiller de lire avec le plus grand zèle l'Écriture Sainte et nos Saints Pères, à qui il fut donné de com­prendre les mystères du Royaume des cieux, c'est-à­-dire le véritable sens de l'Écriture Sainte. On trouve par­faitement exprimées, dans leur enseignement éclairé par l'Esprit, toutes les dispositions indispensables au salut de l'âme, incitant celui qui veut se sauver à s'obliger à toute bonne œuvre et à fuir toute chose contraire à Dieu. Vous aurez un constant éclairage sur toute bonne œuvre indispensable au salut, en lisant leur enseigne­ment avec zèle et diligence, foi et amour, avec la plus grande attention, et dans la crainte de Dieu. Quant à moi, dans toute mon indignité, prenant en considéra­tion que vous attendez de moi des instructions, je puis vous répondre ce qui suit:

Saturday, November 5, 2016

The Nature of Angels.

Mother Alexandra.

Mother Alexandra.
   As we begin our discussion on an­gels, we should understand that the term "angel" is loosely and inaccurately used, for in Greek it simply means "messen­ger." As Saint Gregory the Great points out, "The name angel refers rather to their office, and not to their nature. For these holy spirits of our heavenly fatherland are indeed always spirits, but cannot always be called angels for then only are they angels when by means of them certain things are announced!".
   Angels are pure spirit, but they do not necessarily lack a consistency, the nature of which is beyond our ken. When we see them we behold a reality. I do not believe that the angels materialize in the physical sense of the word, yet they do have a spiritual concreteness. They are not transparent like ghosts, but appear to those who see them as completely substantial.

Saturday, October 29, 2016

An Old Nun Prayer.

Abbess Thaisia of Leushino.

   I could not fail to see that the Lord Himself was guiding me along the path of my hard (monastic) life, which was spiritu­ally almost a helpless one. Involuntarily I remembered Father Laurence's words that he had addressed to me while bidding me farewell: "The Lord Himself is guiding you, as if taking you by the hand. He has taken you out of the world and as­signed you to serve Him. He will not abandon you." Not only in dreams, however, did the Lord give me clear indications of the right way to follow, but also in my everyday life. For example, He brought me to witness the fervent, meaningful prayer of an aged nun. This is how it happened.
   It was a beautiful evening. After Vespers, dinner was usual­ly served; but only a few sisters went to the trapeza for their meal most of them ate in their cells, especially the elderly ones.

Saturday, October 22, 2016

Who is Man?.

By Bishop Kallistos Ware.


   What kind of an animal is man?. What is it that, with­out separating us from the other animals, yet serves to distinguish us from them?. I say "without separating," because several of the characteristics that we commonly choose to designate as uniquely human turn out to be present, at any rate in a less devel­oped form, in many of the other animals. For example, many animals think, in the sense that, when confronted with an ob­stacle, they puzzle over it until they work out a solution.
   Many animals have a memory, recalling the past with fear or joy: a horse, separated from its human owners for weeks or years, on meeting them again will show alarm or happiness, de­pending on the treatment it has once received. Some animals form lifelong monogamous unions, and show grief, or something very similar to it, when they lose their partner; and so on. Yet, de­spite all this, can we not identify a specifically human vocation set before us?.

Saturday, October 15, 2016

The Repose of Hieroschemamonk Paisius (Olaru).

Three ascetics of prayer: Hieroschemamonk Paisius,
Archimandrite Cleopa and Protosingel Joel of Sihastria.
   The relationship that existed between the renowned spiritual fathers of Romania during the latter part of the 20th century was truly a bond of spiritual love. These were the fathers and shepherds of souls who encouraged and comforted the vast multitudes of faithful who were suffering under the repressive and atheistic yoke of communism. The fathers, all advanced in age, never expected to see the days when Romania would once again be free. The events of the December, 1989 Revolution that overthrew the tyrannical rule which had held their land in an iron grip for over forty years came as an unexpected blessing to these elders: It was something that would certainly place new demands on Fr. Cleopa in his last years.

Saturday, October 8, 2016

Qu'il ne convient pas de se laisser troubler lorsque
des justes sont victimes d'un événement fâcheux.

Saint Job le Juste qui a beaucoup souffert.
(Livre de Job).
   [1] De Pallade.
   1. Sur la montagne de Nitrie, il y eut un homme admirable, du nom de Benjamin, qui y mena une vie vertueuse durant qua­tre-vingts ans et qui, après s'être exercé au plus haut degré à la vertu, fut jugé digne d'un charisme de guérison tel que tout homme, affecté de quelque maladie que ce soit, à qui il avait im­posé les mains ou donné de l'huile en bénissant était délivré.
   2. Huit mois avant de s'endormir, il devint hydropique et son corps enfla à tel point que l'on ne pouvait enserrer son petit doigt avec deux mains. Ne pouvant supporter la vue effrayante de la maladie, nous détournâmes de lui notre regard.
   3. Alors le bienheureux nous dit : "Priez, mes enfants, pour que l'homme intérieur en moi ne devienne pas hydropique. Car ce corps ne m'a rien apporté dans la bonne santé, ni ne m'a fait du tort dans la mauvaise."

Saturday, October 1, 2016

On Forgiveness of offenses and on anger.

Saint Macarius of Optina.
   From the reminiscences of a spiritual son on Saint Macarius of Optina:
   At Optina Monastery, I became acquainted with one of Fr. Macarius' spiritual children. One time he was passing through our region on some business trip, and he fell sick about eighteen miles from our estate. When I learned of this I immediately visited him and cared for him like a nursemaid. in a word, I helped him in every way I could. The sick man recovered very slowly and according to the doctor it was very likely he would not have recovered at all. But to everyone's astonishment, he be­came well. Then he came to me and, instead of being grateful, said and did many unpleasant things to me!. I grew terribly angry and if I did not answer him impudently, it was only out of decency and fear of causing some kind of scandal.
   When I saw F r. Macarius, I told him everything that had happened. I complained bitterly about my experience, not holding back my anger. Fr. Macarius listened to everything silently. I began to feel annoyed, and also fell silent.

Saturday, September 24, 2016

Saint Silouane : Sa vie en bref.

(1866-1938)
   
   Les archives du monastère russe de Saint-Pantéleimon à l'Athos conservent une simple notice sur la vie du starets Silouane, l'une des grandes figures de sainteté contemporaine: "père Silouane, moine du grand habit. Nom civil : Symeon Ivanovitch Antonov, paysan de la province de Tambov, district de Lébédinsk, village de Chovsk. Né en 1866. Arrivé au mont Athos en 1892. A reçu le petit habit en 1896, le grand habit en 1911. A accompli les obédiences suivantes : au Moulin à Kalamaréia [domaine du monastère situé hors du Mont Athos], au Vieux Rossikon, à l'Économat. Décédé le 24 septembre 1938."
   Des soixante-douze ans de la vie de ce moine, rien n'a paru, aux yeux de ses contemporains, digne d'être signalé. Pas d'exploits ascétiques visibles, pas de miracles extraordinaires. Rien d'autre qu'une existence obéissante et silencieuse, entre les murs de ce monastère russe qui est presque une ville où vivent trois mille personnes, dont deux mille moines. Un flot incessant d'ouvriers et de pèlerins arrivent par bateaux entiers de Russie, depuis le port d'Odessa.

Saturday, September 17, 2016

Reminiscences.

Saint Silouan the Athonite.

   In my childhood I used to like thinking of how the Lord ascended into heaven on the clouds, and how the Mother of God and the holy Apostles witnessed His Ascension. But when I lost God's grace (as a young man), my soul fell into wild ways and became captive to sin, and then I seldom thought about the Lord's Ascension. Later, however, I came to perceive my sins and sorrowed exceedingly for having grieved the Lord. I had lost my path to God and His Mother, sin was odious to me and I decided to enter a monastery, and I set my soul to implore God and obtain of the Merciful Lord forgiveness for my sins.
   I entered the monastery at the end of my military service, and shortly afterwards I was tempted to return to the world and marry; but I told my soul firmly, 'I am going to stay and die here for my sins'. And I began to pray fervently to the Lord to forgive me the multitude of my transgressions.

Saturday, September 10, 2016

On the Honourable Veneration of the True Cross.

   Inquirer: I hear many that are astonished to learn that we venerate the True Cross. Father, what do you have to say?.
   Elder Cleopa: The True Cross was the altar upon which was offered the true sacrifice on behalf of man for all ages. Jesus was the Offering and the Offerer, the Sacrifice and the High Priest Who administered the sacrifice, granting us our salvation. Holy Scripture testifies to this: "But Christ, being a High Priest of good things to come, by a greater and more perfect tabernacle not made with hands (that is to say, not of this building), neither by the blood of goats and calves, but by His own blood He entered in once into the Holy Place, having obtained eternal re­demption for us. For if sprinkling the unclean with the blood of bulls and goats and the ashes of a heifer sanctifieth to the purifying of the flesh, how much more shall the blood of Christ, who through the eternal Spirit offered Himself without spot to God, purge your con­science from dead works to serve the living God?".

Saturday, September 3, 2016

Homélie sur la Nativité de la Toute Sainte Vierge Marie.

Saint Dimitri Rostov.

   Lorsque le Seigneur, qui vit dans les cieux, voulut apparaître sur la terre pour y vivre avec les hommes, Il commença par se préparer une demeure de gloire: sa Mère Toute-Pure. Un roi qui désire séjourner dans une ville ne s'y prépare-t-il pas un palais?.
   Les rois terrestres font édifier leur palais par les architectes les plus sages, avec les matériaux les plus précieux, à l'endroit le plus élevé, pour surpasser ainsi en beauté et en taille toutes les demeures humaines. C'est ainsi que le Roi de gloire Se fit construire une demeure véritablement céleste.
   L'Ancienne Alliance montre déjà que lorsque Dieu désira vivre à Jérusalem, Salomon Lui fit bâtir un temple par un architecte rempli de sagesse, "Hiram", qui brillait par son savoir-faire, son intelligence et son génie. Il employa des matériaux précieux, des pierres de grande taille, des bois aromatiques comme le cyprès et le cèdre du Liban, et de l'or pur. Il dressa l'édifice sur les hauteurs de la montagne "Moriya". Mieux encore, il sculpta des chérubins, des arbres et des fleurs sur les murs. Le temple était si vaste que la multitude du peuple d'Israël pouvait s'y tenir sans gêne. Après la consécration, la gloire de Dieu pénétra dans le temple comme le feu dans la nuée.

Saturday, August 27, 2016

Les Psaumes et le Christ selon la tradition de l'Eglise.


   Le Psautier est le résumé, le condensé, de toute l'Ecriture. La tradition juive et la tradition chrétienne en ont eu vivement conscience. On conçoit aisément que les interprètes chrétiens y aient retrouvé, autant et plus que dans tous les autres livres inspirés, les mystères du Christ, de l'Eglise et de ses sacrements, les souffrances et les résurrections spirituelles du chrétien, et l'annonce de la fin des temps. Avant même d'en faire le manuel fondamental de sa prière, l'Eglise a lu les Psaumes dans ses assemblées liturgiques comme des prophéties. Saint Athanase, dans sa Lettre à Marcellin: qui est l'une des meilleures introductions à la lecture chrétienne des Psaumes, a établi une liste (non exhaustive) des passages les plus classiques où la tradition a vu des témoignages du mystère du Christ.

Saturday, August 20, 2016

The miracle on how the Kiev Caves’ Church was painted.

   The divine Church of the Theotokos of the Kiev Cave Monastery was founded in the year 1073.
   This is the story of how the church painters came from Constantinople to the superior Nikon of Kiev Caves to paint the Church.
   Some icon painters came to the superior Nikon from the God-guarded city of Con­stantine and said, "Bring those two who contracted for our services. We want to discuss with them. They showed us a small church, and on that basis we agreed to decorate it in front of many witnesses, but this church is very large. Here, take back your gold, and we shall go back to Constantino­ple." The superior replied; "What sort of people were they who made this agreement with you?". The painters described the likeness and appearance of the people who summoned them and they mentioned the names “Antonij” and “Feodosij”. The supe­rior said to them, "My sons, we cannot show you these men; they departed this world ten years ago. They pray for us without ceasing and constantly keep watch over this church, and protect their monastery and take thought for those who are in it."

Saturday, August 13, 2016

The Theotokos is bodily assumed
on the third day.

   While Thomas was enlightening the lands of India by preaching the Gospel, the honored Dormition of the Mother of God took place. All the Apostles had been caught up from various lands on the clouds of heaven, and were transported to Gethsemane, to the bier of the all-blessed Virgin.
   By God's special arrangement, Thomas was not brought hither. This was permitted by the will of God, that the faithful might be assured that the Mother of God was bodily assumed into Heaven. For just as they were more greatly assured of the Resurrection of Christ, through the disbelief of Thomas, so did they learn of the bodily assumption into heaven of the all-pure Virgin Mary, the Theotokos, through the delay of Thomas.
   On the third day after the burial, Thomas was suddenly caught up in a cloud in India and transported to a place in the air above the tomb of the Virgin. From that vantage point, he beheld the assumption of her body into the heavens, and cried out to her, "Whither goest thou, O all-holy one?". And, removing her cincture, she gave it to Thomas, saying, "Receive this, my friend." And then she was gone.

Saturday, August 6, 2016

Première atteinte à la Vénération
de la Mère de Dieu.

Saint Jean Maximovitch.

Saint Jean Maximovitch portant
 L'icône miraculeuse de "Koursk".
   Plus la foi en Christ se propageait, plus étaient glorifiés sur la terre le nom du Sauveur du monde et de la Mère du Dieu-Homme, et plus s'attisait contre elle aussi la haine des ennemis du Christ. Marie était la Mère de Jésus. Sa vie avait été un modèle de pureté et de droiture, jamais égalé, et, à présent qu'elle avait quitté ce monde, elle était devenue, d'une manière invisible aux yeux du corps, un puissant secours pour les chrétiens. Ainsi tous ceux qui haïssaient notre Seigneur Jésus Christ, qui ne croyaient pas en Sa parole, qui n'entendaient rien à son enseignement, ou pour être plus exact, ne désiraient pas l'entendre de la même manière que l'Église, mais substituer à la prédication du Christ leurs propres sophismes, tous ceux-là reportèrent leur haine du Sauveur, de l'Évangile et de l'Église sur la Vierge Marie toute Sainte. En discréditant la Mère du Christ, ils pensaient ainsi réduire à néant la Foi en son Fils, et en donnant une fausse image d'elle aux hommes, ils ambitionnaient de reconstruire le christianisme sur de nouveaux fondements. Dans le sein de Marie, la divinité et l'humanité s'étaient unies. N'avait­-elle pas été, pour ainsi dire, l'échelle par où le Fils de Dieu était descendu des cieux?. Nier que les chrétiens dussent vouer vénération à la Mère de Dieu, c'était, en attaquant le dogme chrétien dans ses fondements, en détruire tout l'édifice.

Saturday, July 30, 2016

La Transfiguration.

   La deuxième des grandes fêtes d'été est la Transfiguration de Notre-Seigneur Jésus-Christ, que nous célébrons le 6 août.
   Aux matines, nous entendons le récit de la Transfiguration dans l'évangile selon Saint Luc (9 :28-36). A la liturgie, nous entendons ce même récit dans l'évangile selon Saint Matthieu (17:1-9). L'épître lue à la liturgie est la deuxième écrite par Pierre (1:10-19) : celui-ci était, avec Jacques et Jean, un des trois témoins oculaires de la Transfiguration. Aussi trouverons-nous particulièrement émouvant le rappel qu'il fait de ce mystère : «… nous fûmes témoins oculaires de sa majesté... Lorsque la gloire pleine de majesté lui transmit cette parole : Celui-ci est mon Fils bien-aimé… Cette voix, nous, nous l'avons entendue; elle venait du ciel, nous étions avec lui sur la montagne sainte ... ». La parole prophétique, semblable à la lumière de la Transfiguration, «brille dans un lieu obscur», dit Pierre, «jusqu'à ce que le jour commence à poindre et que l'astre du matin se lève dans vos cœurs».

Saturday, July 23, 2016

The Tragedy of Man.

Archimandrite Sophrony (Sakharov).

   The tragedy of our times lies in our almost complete unawareness, or unmindfulness, that there are two kingdoms, the temporal and the eternal. We would build the Kingdom of Heaven on earth, rejecting all idea of resurrection or eternity. Resurrection is a myth. God is dead.
   Let us go back to Biblical revelation, to the creation of Adam and Eve and the problem of original sin. 'God is light, and in him is no darkness at all' (I John 1.5). The commandment given to the first-called in Paradise indicates this and at the same time conveys that, although Adam possessed absolute freedom of choice, to choose to eat of the tree of the knowledge of good and evil would entail a break with God as the sole source of life. By opting for knowledge of evil-in other words, by existentially associating with evil, by savouring evil-Adam inevitably broke with God, Who can in no way be joined with evil (cf. 2 Cor. 6.14-15).

Saturday, July 16, 2016

Where man cannot reach,
God Provides Help.

Saint Paisios the Athonite.

   - What's that smoke over there?.
   - We're burning something, Geronda.
   - You started a fire with such a wind?.
   - Geronda, it rained this morning.
   - Even if it rained and there was a deluge, still, if a strong wind comes, it will dry up everything so much that it can bum like gunpowder. "It rained this morning", she says!... Some time ago, a fire started down there because of your foolishness, have you forgotten?... If someone makes a fool of himself once, he must then be very careful. God helps wherever He must, where man cannot act by himself; He will not help in our negligence. That way we will make fools even of the Saints.

Saturday, July 9, 2016

Nous sommes nous-mêmes
les bâtisseurs de notre vie éternelle.

Archimandrite Sophrony (Sakharov).

Cet entretien eut lieu en russe le lundi 2 juillet 1992, dans l'église Saint-Silouane.                
[Tous chantent:] « Roi céleste, Consolateur, Esprit de vérité, Toi qui es partout présent et qui remplis tout, Trésor des biens et donateur de vie, viens et demeure en nous, purifie-nous de toute souillure, et sauve nos âmes, Toi qui es bonté. »
   [Le Père Sophrony prie: ] «Très sainte Souveraine, Mère de Dieu, toi qui as mis au monde le Verbe du Père, Verbe plus saint que tous les Saints, demeure avec nous en cette heure, guide-nous vers la vérité tout entière et rends-nous capables d’accomplir toute œuvre bonne devant le Seigneur.
   « Grand saint Jean, Précurseur du Seigneur, par la voie du témoignage du Christ et du martyre, tu as réussi à devenir l'ami du Christ-Dieu. Nous te supplions, toi notre protecteur: ne nous abandonne pas, mais conduis-­nous aux pieds de notre Roi et de notre Dieu.
   «Saint Père Silouane, demeure immuablement auprès de nous, et aide-nous à fuir toute injustice, toute ombre de péché.»

Saturday, July 2, 2016

The Last Days of Apostles Peter and Paul.

   Apostle Peter.
   There were two women in Nero's household, remarkable for their beauty, whom he loved more than all of his other concubines. Having accepted the holy Faith, they resolved to lead a life of chastity and no longer wanted to submit to the lustful desires of the Emperor. But he, a most shameless and insatiable fornicator, became en­raged against the entire Church for this, and especially against the Apostle Peter, who was responsible for the conversion to Christianity of the above mentioned women who had begun to lead a chaste life (and the Emperor also remembered the death of his beloved friend Simon Ma­gus who was killed while performing magic tricks with demons flying in the air and have fallen because of Saint Peter’s prayers); and he initiated a search for St. Peter, intending to have him put to death.

Saturday, June 25, 2016

On " Shepherding, and Love in the Spirit."
Archimandrite Thomas (Bitar)

The Glorification of the Saints in the Orthodox Church.

   This article was written by Fr. Joseph Frawley, a member of the Orthodox Church in America’s Canonization Commission. It was originally published in the April-May 2000 issue of The Orthodox Church Newspaper.

   While the glorification of saints in the Orthodox Church has been taking place for nearly 2000 years, few people today are certain about how this really happens. Does the Church “make” a saint?. Are there special panels which decide who can be considered for sainthood?. Are saints “elected” by a majority vote?. Does a person have to perform a certain number of miracles in order to quality as a saint?. The answers to these questions may be surprising to some.
   We know that there are several categories of saints: prophets, evangelists, martyrs, ascetics, holy bishops and priests, and those who live a righteous life “in the world.” What they all have in common is holiness of life. Three times in the Book of Leviticus (Ch 11, 19 and 20) God tells us to be holy, because He is holy. We must consecrate ourselves, for we are His people. Saint Peter reiterates this commandment in the New Testament, challenging us to obey God’s commandments and submit our will to His will (1 Pet 1:16). Everyone is challenged to manifest holiness in their lives, for we all must become saints!. This is our special - and common - calling from God. It is not something reserved for the clergy, monastics, or those who are “more pious.” Everyone who has been baptized into Christ must live in such a way that Christ lives within us. “Do you not know,” Saint Paul asks, “that you are God’s temple and that God’s Spirit dwells in you?” (1 Cor 3:16).

Saturday, June 18, 2016

Help me to be born anew
O Consubstantial Trinity.

Saint Nikolai Velimirovitch.

   Help me to be born anew, O Consubstantial Trinity.
   In vain do I try to clarify myself in the muddy river bed, wherein my life flows. I make a vow to You: I shall flow over dry stone, and shall no longer muddy myself. You will see Your face reflected in me, and will recognize it. Your angels will descend into me, and will not sense the descent.
   Not a single willow will cast its shadow on my water, and not a single serpent will dare to enter my cool whirlpools.
   Just help me to begin over again. I make a vow to You: I shall weave a new garment of new threads. I have tried long enough with my neighbors to sew new patches onto old gar­ments. The patches fall off, the tatters fall apart, and our sor­did nakedness makes us blush with shame.

Distinctive ideas concerning the Spirit
which follow the teachings of Scripture.

Saint Basil the Great.

   First of all, who can listen to the Spirit's titles and not be lifted up in his soul?. Whose thoughts would not be raised to contemplate the supreme nature?. He is called the Spirit of God, the Spirit of truth who proceeds from the Father, right Spirit, willing Spirit. His first and most proper title is Holy Spirit, a name most especially appropriate to everything which is incorporeal, purely immaterial, and indivisible.

Saturday, June 11, 2016

Art et Création. (2/2)

Métropolite Georges Khodr.

   La décadence de l’art suscite le problème de la transfiguration de l’art lui-même. On se demande: est-il possible de sauver la beauté du pouvoir du néant?. Un art divin est-il possible?. Le monde de la beauté et celui de la sainteté peuvent-ils se rencontrer dans une même œuvre artistique, au point de paraître venir du ciel, comme si nous nous étions nous-mêmes rapprochés de la cité du Dieu Vivant dans le ravissement de l’extase?.
   L’exemple de Bernanos et celui de l’auteur des Frères Karamazov confirment qu’on peut écrire un roman de la sainteté, que le péché n’est pas l’unique source d’inspiration de l’œuvre littéraire. Si Bernanos s’est lancé dans le roman, c’est parce qu’il avait un message à transmettre. Il a fait œuvre littéraire sans l’avoir cherché. Le souffle de Dieu en toi se transforme en un vent de tempête qui te dévoile des visons auxquelles l’Esprit lui-même te conduit, qui tisse le vêtement de tes noces avec l’univers. «Le Maître divin, comme le dit si bien Maxime le Confesseur, te nourrit, comme dans une eucharistie, par la connaissance du devenir de ce monde». Ici l’art, la prophétie, et la sainteté sont dans une proximité à la limite de la fusion. Le chant grégorien et le chant byzantin ancien étaient de cet ordre-là. Le renoncement à la jouissance musicale a donné à cette musique un accent religieux que recherchent les spirituels de toutes les religions. Dans l’Apocalypse, le prophète voit les quatre animaux et les vingt-quatre vieillards devant l’Agneau, tenant chacun une cithare et chantant un cantique nouveau.

Saturday, June 4, 2016

Art et Création. (1/2)

Métropolite Georges Khodr.

   Dans les périodes de crise, on espère et attend beaucoup des créateurs, des hommes qui, comme le Christ, viendraient marchant sur les eaux de notre existence tourmentée, afin d’y substituer une existence qui sauve.
   Parler de création signifie que l’existence n’est pas statique, qu’elle n’a pas été donnée une fois pour toutes, sous une forme complètement et définitivement achevée, mais que nous y avons aussi notre part. Toute autre définition de la création la diminuerait, la réduirait à néant. Si Dieu avait fixé l’univers de manière à ne laisser à l’homme que le soin d’organiser la matière et de fabriquer des objets, de rassembler les couleurs et d’harmoniser les mots, si ce qui existe n’était que l’effusion d’une pensé ou la réalisation d’un plan préconçu-en ce sens que Dieu lui-même donnerait leur valeur aux choses et à leurs contraires-, nous ne serions alors que d’habiles artisans, non des créateurs. En revanche, si l’homme se tient face à Dieu en l’interrogeant, et si Dieu lui-même attend de lui ce dialogue et, plus encore, une participation dans un monde inachevé, alors cette étude est opportune et nous sommes engagés dans une réflexion théologique difficile à esquiver.

Saturday, May 28, 2016

Là où deux ou trois sont rassemblés en mon nom.

   Ce récit a été rapporté par "Alexis" et confirmé par différents témoins qui vivaient alors dans le baraquement (camp d’emprisonnement)  du Père Arsenie (1893-1973), prêtre, prisonnier et père Spirituel durant la révolte Bolchévique:
   Au cours de l'hiver, un jeune homme a été assigné au baraquement de Père Arsénié. Etudiant âgé de 23 ans, il a été condamné à vingt ans de camp. Il n'a pas l'expérience de la vie au camp parce qu'il a été expédié directement de la très stricte prison "Butirki" de Moscou vers ce camp spécial. Encore jeune, il ne réalise pas exactement ce qui l’attend. A peine a-t-il pénétré dans le camp de la mort qu'il rencontre les criminels. Ses habits sont encore convenables parce qu'il n'est en prison que depuis quelques mois. Les criminels, conduits par “Ivan le Brun”, décident de s'emparer des vêtements du jeune homme. Chacun se rend compte que ce garçon va bientôt se retrouver nu, mais personne ne peut faire quoi que ce soit à ce sujet. "Sazikov" lui-même n'ose pas intervenir!. La loi du camp stipule que quiconque interfère sera massacré. Les anciens du camp savent très bien qu'une fois que les criminels ont décidé de jouer pour vos haillons, résister signifie votre fin imminente.

Saturday, May 21, 2016

Un Court Compte Historique sur
la Préparation du Concile Panorthodoxe.

Les Septs Conciles.
   La préparation du Concile.
   110 ans!. C'est la longue histoire d'une gestation encore inachevée, où l'on peut distinguer trois périodes: de 1902 à 1952, de 1952 à 1990 et de 1990 à aujourd'hui.
   La préhistoire du Concile.
   Le mouvement vers un concile panorthodoxe commence au début du XXe siècle, avec des encycliques du patriarche œcuménique Joachim III, en 1902 et 1904. En 1902, s'adressant aux Églises orthodoxes locales, soucieux de leur unité, il leur propose une conférence commune pour préparer le champ à un rapprochement régulier, réciproque et amical, et pour examiner avec le commun accord des membres de toute notre Église orthodoxe les fondements, les mesures et les moyens qui seront jugés les meilleurs.
   Pour Joachim III, cet effort est inséparable de celui qu'il faut mener avec toutes les Églises chrétiennes. Unité orthodoxe et unité chrétienne ont une même visée: la communion qui doit caractériser l'Église du Christ.

Saturday, May 14, 2016

The One Thing Needful.

Julianna Schmemann.

   It might be old age, or it might be the approach of the final stage of life-­the coming face to face with the blind­ing light of the Cross, Love cruci­fied-and feeling so responsible for it. I feel I must ask that question which follows and at times even haunts me: "Lord, during my long life, have I sat at Your feet like Mary and have I chosen the one thing needful, that will never be taken away from me?!"...
   Another Lent has come and gone: the Sunday of Zacchaeus, the Sunday of the Publican and the Pharisee, the Sunday of the Prodigal Son, the Judgment Sunday, For­giveness Sunday - already they begin to fade into the recesses, crowded out by the everpresent clamor and bustle of a new day.

Saturday, May 7, 2016

The Miracle of Our Lady of the Living Spring
in Her monastery in Loggovarda.

   Here below is an account of one of the miracles that Our Lady of the Living Spring had performed in her monastery in Loggovarda through her servant the abbot of the monastery Elder Philotheous*.
   On May 14 1944, an English submarine bad docked at an inlet behind the city of “Livadi” and some soldiers debarked and went up to the village of “Tsibido” where they captured 7 German soldiers while the Germans slept, killing 2 Germans and wounding the airport commissioner, Lieutenant Tabe, and 2 wires were found cut. In the morning, the Ger­mans captured a youth named “N. Stellas” at the airport, and suspecting him to be an accomplice; they hung him from a pole on a high place so that his corpse could be seen from all the neighboring villages to frighten them. The army commissioner, “Grafonbereyberg”, demanded that the presidents of the committees of Paros and Antiparos hand over one hundred and twenty five youths to him by an appointed day for execution.

Saturday, April 30, 2016

The Resurrection and the Cross.

Metropolitan Anthony Bloom.

   We must at no moment forget that the end of our journey is our meeting with the Risen Christ. Some people, whilst admitting the importance of the Resurrection in the experience of the Apostles, wonder how this apostolic experience can have the same central significance for us. But is it enough for us simply to believe in the words of others and to found our faith on something totally unverifiable?. Of all the historic events in the world, the Resurrection of the Lord belongs equally to past history and to present reality. Christ dead on the Cross on one particular day, Christ risen from the tomb in His glorified human flesh on one particular day belongs to the past as an historic fact; but Christ, once risen, living forever in the glory of the Father belongs to the history of each day and each instant, because living, according to his promise, he is with us, now and always.

Saturday, April 23, 2016

To Be a Person Is to Love


   If within the Trinity the persona expresses itself in its mutual kenosis (Self emptying) and in its love toward the world, this is also true of the human persona. There is love toward God, other human personae and the created order. Fr Sophrony makes an explicit and direct connection between the divine mode of being, charac­terized by kenotic love, and its image - the multihypostatic body of human­kind. In humankind as in God love emerges as a uniting principle:
   The attitude of love is natural for the persona made in the image of God, of love. He does not determine himself oppositively, by contraposing himself over against the "not I." Love is the most intrinsic content of his essence. Embracing the whole world in prayerful love, the persona achieves ad intra (with effect or result only in one's own mind, self, internally) the unity of all that exists. In the creative act of his becoming, he aspires to universal unity ad extra (With effect or result in the outside world as opposed to one's own mind, self, in the world at large; externally, perceivably) also. In love lies his likeness to God Who is Love (1 Jn 4:16).
   In the human hypostasis there is the same "divine" capacity for the ultimate transference of being - the ultimate self-giving (emptying) and ultimate receiving (fullness) - the modus patiendi (receptive mode) and modus agens (active mode) in persona's existence.

Saturday, April 16, 2016

The building up of the heart
by the grace of repentance.

Father Sophrony in the middle surrounded by Father Zakharia
and Father Symeon, Father Kyrill and Father Raphael
   Christ’s Gospel begins with the words: "Repent: for the kingdom of heaven is at hand." These words resume the dialogue between God and man, which was severed in Paradise by the disobedience of our fore­fathers. But these words are now proclaimed with a new creation in view, a new generation, whose Head is Christ, the Creator Himself. It follows that repentance is the begin­ning of our turning against sin, so that God's original pur­pose for man and His creation of man in His image and after His likeness may finally be fulfilled.

Saturday, April 9, 2016

Unprofitable servants!.

St Nicholai Velimirovitch.


   "Unprofitable servants!”, Thus speaks the Lord of Life and Vanquisher of death:
   "Can you increase your stature by a single cubit?. Can you make a hair turn white or black?. And when you cannot do what is least, why do you worry about the rest?.
   The master of a house, who hires servants, gives them a field and tools and food. Even so does the Heavenly Father provide for His servants!.

Saturday, April 2, 2016

Repentance.

St Nicholai Velimirovitch.

   Repent of your ways, inhabitants of the earth. Behold, the eye of the Master of the world is keeping watch deep within you. Do not trust your seducible eyes, let the Eye illumine your way. Your eyes are curtains over the Eye of God.
   Repentance is admission of the way of sin. Repentance opens up a new way. The penitent's eyes are open to two ways: to the way which he is going, and to the way he should be going.
   There are more who feel repentant than there are who turn their wheels onto a new way. I tell you: the penitent must have two types of courage - he must have the courage to weep over his old way, and he must have the courage to prepare himself for a new way.
   What good is it for you to feel repentant and still tread the old way?. How do you describe a person who is drowning and shouts for help, but when help arrives will not grab hold of the life line?. I liken such a person to you.

Will you not endure
everything for My love?.

   There is nothing else that can help appease anger and all the passions as much as love for God and for every fellow man. It is with love rather than with other struggles that you can win easily. In addition, when love reigns in your nous you feel no pain while struggling. For this reason, "Love never faileth" (1 Cor 13: 8)!. As long as you constantly steer the soul's rudder towards it. And no matter what happens, you shout your maxim: "For the sake of Thy love, Jesus, my sweet love, I will endure curses, disgraces, injustices, toils, and all afflictions that I might encounter!", and at once, while you are pondering these words, the burden of pain is lightened, and the demons' bitterness ceases.

Saturday, March 26, 2016

Père Augustin Le Russe et la lumière incréée.

   Vers la fin de sa vie, au milieu des années 1960, le père Augustin demeurait en solitaire dans une dépendance du monastère de "Philothéou". Il observait quotidiennement un jeûne très sévère, que lui avait inspiré sa grande simplicité. Les jours de fête, quand l'Église permet la consommation d'huile, il prenait une plume, la trempait légèrement dans l'huile et marquait d'un signe de croix les deux galettes qu'il avait préparées avec de l'eau et de la farine. Puis il les passait au gril en disant: « Aujourd'hui, on peut prendre de l'huile!».
   Certains vagabonds laïcs, connaissant sa simplicité, entraient librement dans sa cellule, même en sa présence, et lui prenaient tout ce que le monastère lui avait donné en cadeau. Le bienheureux les laissait faire en souriant, sans une parole de protestation. Il avait un grand amour pour tous les hommes et chaque fois qu'il en rencontrait un, moine ou laïc, il faisait devant lui une profonde métanie. «Il porte la grâce du saint Baptême», disait-il quand on lui en demandait la raison.

Saturday, March 19, 2016

On doubting the Holy Icons.

St. Seraphim of Sarov.


   In October 1830, “Ivan Yakovlevitch Karatayev” drove past Sarov on his way from “Kursk” on business in connection with his regiment. Having heard many reports of St. Seraphim's holiness, he had an ardent desire to see him; but he was scared by a thought common to sinners. Here is his account:
   It seemed to me that the Elder would solemnly convict me of all my sins, especially of my error concerning the veneration of the holy icons. I thought that an icon painted by the hand of a man, perhaps even a sinful man, could not be pleasing to God.
   And so the timid officer drove past. But the following year in March he was again returning with his men through Sarov on his way to a war with Poland. This time he went to the Elder's cell with a joy that even he himself had not expected. He found the Saint with a crowd of people. Blessing the pilgrims, Fr. Seraphim glanced at the officer and called him into his cell. His account continues:

Saturday, March 12, 2016

Sur Le Carême.

Saint Léon le Grand.

    
   Nous devons vivre dans le Carême plus saintement que dans aucun autre temps de l'année, parce qu'alors la jalousie du démon nous poursuit avec plus de fureur.

   Le jeûne du Carême que nous commençons en ce saint temps, suivant l'ancien usage de l'Église, nous annonce assez que la fête de Pâques approche. Nous ne devons cependant pas, mes chers frères, vous priver du secours de nos instructions. Avec la grâce de Dieu, elles ne seront pas inutiles aux lâches, ni importunes aux personnes pieuses. Puisque la ferveur de notre dévotion doit augmenter dans ces jours particulièrement destinés aux bonnes œuvres, il n'y a aucun de vous, je pense, qui n'entende avec plaisir les exhortations qui peuvent vous y porter. La fragilité de notre nature, tant que nous sommes dans ce corps mortel, est si grande, que dans le temps même où nous faisons nos efforts pour atteindre à la perfection, nous avons souvent occasion de tomber dans le relâchement; mais nous pouvons aussi chaque jour croître en vertus. La vraie justice dans ceux qui ont fait quelque progrès, les empêche de croire qu'ils sont parfaits, de crainte que, s'arrêtant au milieu de leur course, ils ne soient en danger de succomber dès qu'ils cesseront d'avoir le désir d'avancer.

Saturday, March 5, 2016

The importance of
praying for the dead.

   How important commemoration at the Liturgy is may be seen in the following occurrence: Before the uncovering of the relics of St. Theodosius of Chernigov (1896), the priest-monk (the renowned Starets Alexis of Goloseyevsky Hermitage, of the Kiev-Caves Lara, who died in 1916) who was conducting the re-testing of the relics, becoming weary while sitting by the relics, dozed off and saw before him the Saint, who told him: "I thank you for laboring for me. I beg you also, when you will serve the Liturgy, to commemorate my parents" - and he gave their names (Priest Nikita and Maria). ''How can you, O Saint, ask my prayers, when you yourself stand at the heavenly Throne and grant to people God’s mercy?", the priest-monk asked. "Yes, that is true", replied St. Theodosius, "but the offering at the Liturgy is more powerful than my prayer."

Saturday, February 20, 2016

The need for a spiritual guide.

St. Theophan the Recluse

Father Elias Morkos (+23 February 2011)
the Spiritual Father  of the Holy Trinity Family.
   The penitent, having given himself to God, immediately enters into His direct guidance and is taken in by Him. Anyone who has succeeded in doing this as he should from the start, is quickly, evenly and hopefully led by God's grace into perfection.
   But in actual fact, there are very few such people. These are the chosen ones of God, who, in an incredibly rapid burst away from themselves, gave themselves over into God's hands, were received by Him and led by Him. Some examples are St. Mary of Egypt, St. Paul of Thebes, St. Mark of Thrace and others. They were saved by one decisive dedication of themselves to God. St. Mary of Egypt, in all of her cruel battles with the passions, had one rule-to commit herself to God's hands; and her passions abated, as we know, according to her struggle. Undoubtedly she did the same in all situations: she turned to God for instruction and received it.

Saturday, February 13, 2016

Brièvement, Comment acquérir les vertus
et s’abstenir des passions.

Saint Pierre Damascène (9 Février).


   Rien, dit le grand Basile, n'enténèbre la réflexion autant que la malice. Et rien n'éclaire l'intelligence autant que la lecture dans l'hèsychia. Rien ne réduit la peine de l'âme autant que la pensée de la mort. Rien ne fait secrètement avancer l'âme comme le blâme de soi-même et le rejet des volontés propres. Rien ne mène secrètement à notre perte comme la pré­somption et la suffisance. Rien n'écarte autant de Dieu et de l'instruction de l'homme que les murmures de révolte. Rien ne facilite autant le péché que la confusion et le bavardage.