Saturday, July 31, 2021

The Light of Tabor.
Saint Sophrony the Athonite.


Christ, by Saint Sophrony, 
pencil on discoloured greaseproof paper. 
 Iconostasis, St Silouan’s Chapel, 
Community of St John the Baptist, 1988.

"Behold, a bright cloud which overshadowed them, and behold a voice out of the cloud, which said: This is my beloved Son, in whom I am well pleased; hear ye him" [Matt. 17:5].
        The Transfiguration of our Lord is a mighty event of everlasting consequences, not only for each of us but for the whole of world history. In their writings our Fathers scruti­nised it from every aspect, starting with the Lord's prior preparation of His disciples, then going on to consider what accompanied or took place simultaneously with the Theo­phany on Tabor; and finally pondering what followed after it in the actions of the Lord Jesus and in the consciousness of the Apostles who witnessed the Transfiguration. Our knowledge of all these things will help us, too, wisely to tread the same path, following Christ's footsteps. But just now let us concentrate our attention on the peculiarities of the matter as we have it in the Gospel account.

What was this bright cloud which overshadowed Holy Tabor that night? Many years ago now, on the feast of Trans­figuration I put the question to a certain ascetic who, as I firmly believe, had himself been vouchsafed the vision of this Light. In reply to my audacious request to tell me some­thing of the mystery of the Light of Tabor, and how it is con­templated and how one may attain to such a gift, he treated my ignorance with extreme indulgence and patiently ex­plained the mystery to me. And today I am going to tell you what I heard from his truthful lips, if only the most essential part and as briefly as possible.

He explained that at first, when he was still young, the Light used to appear to him faintly and for brief moments, now like an elusive flame of fire which kindled love in his heart, now a radiance that pierced his mind with its bright­ness. The Light would appear to him at times when he was praying, particularly during church services. But once, after long and fervent prayer over many months, accompanied by deep regret for his own wickedness, the Light gently de­scended on him and stayed with him for three days. During those days he experienced the clear sensation of being be­yond the reach of death. The joy of resurrection from the dead filled his soul. He thought of the Light as the 'rooming of resurrection, since it was quiet and gentle like a spring morning. At that time he was leading an ordinary workaday existence in the world. Several years later, after he had be­come a monk and been ordained to the clergy, his prayer would time and time again be transformed into a vision of Light, which made him oblivious both to his own body and the material world around him.

This Light makes its appearance as a pure gift, bestowed by Divine benevolence from on high. The first time it comes unexpectedly -the soul having no intimation of its approach or even that it exists. Hitherto unknown, the Light reduces the soul to a state of sweetly agreeable bewilderment and, in her astonishment, the soul has no idea of who or what has appeared to her, but she instantly feels like a prisoner who has been brought out of a gloomy cell into sunlit, fragrant open spaces.

The man of God also told me that although the Divine Light is invariable in nature, its effects - i.e. what it does to a man - differ widely. Sometimes he perceives it as tender love of Christ, at others like a divine force accompanying him. Sometimes it is like some inexplicable breath of eternal life within man; at others like a Light of understanding or a spiritual vision of God surpassing all thought. But the loving-kindness of the Lord is beyond measure and it can happen that His love is poured out even more abundantly. Then the Divine Light fills the whole being to such an extent that the recipient himself begins to resemble Light. And what a man sees then can only be described as Light, though that Light is altogether different in its very nature from the light of the visible sun.

Saint Sophrony the Athonite.

      In answer to my original question concerning the Theo­phany on Mount Tabor this man of God continued his ac­count with evident pains to find concepts that would have even slight meaning for me. He said, 'We must always be mindful of our inadequacy, and if we do venture to broach this exalted theme we must make no more than a diffident attempt to advance, be it only a little way, towards compre­hending it, and should make no pretentious claims to really fathoming or exhausting it. So then, proceeding from the ef­fects of the Divine Light as just described, the account of the Transfiguration given us by the Evangelists in language so simple as to seem naive can to some extent be filled out by us as follows:

After the Apostles had begun to realise the superhuman perfection of their Master and, through the mouth of Peter, had acknowledged Him to be to be "Christ, Son of the living God", the Lord wished to confirm them further in this recog­nition by means of corroboration from the Father. This was particularly necessary since He was already preparing for "his decease which he should accomplish in Jerusalem" [Luke 9:31], that is, the Sacrifice in the place called Golgo­tha. Peter's pronouncement, "Thou art the Christ" [Mark 8:29] was prompted by a still far from perfect knowledge of who was this Christ; but despite all the imperfection and incompleteness of that confession of faith it did already ex­press the growing love and dedication of the Apostles, which made them capable of assimilating a greater outpouring of the Light of Divine revelation. And so the Lord said: "There be some standing here which shall not taste death, till they see the Son of man coming in his Kingdom" [Matt. 16:28]. After this pronouncement the Lord makes His silent journey­ with His disciples from the area of Caesarea Philippi to the sacred Mount of Tabor. There He chose Peter, James and John and brought them up into a high mountain of contem­plation of His Divine "glory which He had with the Father before the world was" [John 17:5].

'The Lord Himself always and immutably bore with Him Light, being in His Divinity Unoriginate Light, but at that level He remained invisible to those who had not yet the Light in themselves. On Mount Tabor our Lord prayed. Nothing prohibits us from presuming that by its content that prayer resembled His prayer after the Last Supper [John 17], for His hour was drawing near. Encompassing in His prayer everything from the creation of the world to the end of time, the Lord also prayed for the Apostles, that the Name of the Father should be revealed to them, and that the love with which the Father had loved the Son should be in them too [John 17:26].



Truth and Life. Archimandrite Sophrony Sacharov. Essex 2014.

Saturday, July 24, 2021

«Dieu est Amour»
Mère Mariam Zacca.


Saint Sophrony avec Mère Mariam
 au monastère Saint-Jean Baptiste.
Essex. 1990 .

J'ai connu quelqu'un qui a résidé plu­sieurs mois au Monastère de Saint-Jean Baptiste, dans l'Essex. À la suite d'un entre­tien avec un des Pères spirituels du Monas­tère, au sujet de l'essence de Dieu, il adressa au Seigneur, le soir, avant de dormir, une prière d'attente ardente, Lui demandant avec la liberté et la simplicité des enfants: «Sei­gneur, je voudrais mieux te connaître ... Quelle est ton essence, ô mon Dieu», Puis il dormit. Quand il se réveilla, le lendemain de bon matin, pour prier, étant encore au lit, la lumière de la Sainte Trinité brilla devant ses yeux et il fut pris dans cette nuée lumi­neuse qui lui apparaissait de sa fenêtre et en­tendit une voix qui lui répondait en francais :

«Dieu est Amour»

Puis il se rendormit. Il s'endormit du­rant plus d'une heure et se réveilla porté par cette nuée lumineuse, divine, et y demeura durant quatre jours ... buvant, mangeant, priant, écrivant, marchant et traduisant, en­vahi par une joie divine sans pareille ... Il re­gardait les visages des Pères, des moines et des moniales avec amour et leur murmurait son amour en silence ... Et durant la prière quotidienne, à l'église –la «Prière de Jésus» -, ses larmes se répandirent pour son pé­ché, et pour toute la création afin qu'elle re­vienne à Dieu. Durant les Divines Liturgies, il vit la lumière de la Trinité enveloppant le saint autel et le prêtre de la semaine. Il vit la lumière resplendir au ciel, autour du monas­tère et dans les bâtiments ... Il vit la lumière le séparer de la matière. La nourriture devint pour lui légère, sans consistance, et tout le reste se voila. Toute ténèbre, toute épaisseur, tout l'univers autour de lui s'illuminait de la lumière de la Trinité, et il sentit des vagues, semblables aux vagues de la mer, sortir des étendues autour de lui et venir en lui, puis sortir de lui dans l'univers; des vagues d'af­fliction sur toute créature et tout homme au monde. Il sut de tout son être comment il est accordé à l 'homme, par la grâce divine répandue d'En-Haut de par Dieu, de deve­nir un vase vide pour le Saint-Esprit; de de­venir une demeure de l'Esprit, de la lumière, de l'Amour Divin. Et, au sein de cette expé­rience divine, il se demanda ; «Comment vivais-je, moi, avant cette expérience de la connaissance de Dieu Sans cette aspiration et cet amour » Et il sut, en son cœur, après cette expérience, que sa prière ct sa vie entière s'adonneraient à acquérir cette lumière ct ce feu de l'amour divin et qu'il prierait, avec saint Silouane l'Athonite, afin que le monde entier connaisse cette joie éternelle ...

Il y a, frères bien-aimés, deux manières de vivre dans le monde: la vie avec Dieu et la vie hors de Dieu. Et chacune des deux manières a ses degrés. La vie avec Dieu, et en Dieu, est la vie de l'Évangile, la vie de l'Esprit divin répandu sur le monde, création nouvelle. Et cette vie est celle que le Seigneur Jésus-Christ nous envoya après son ascension auprès du Père céleste, son Père, par l'intermédiaire du Paraclet, l'Esprit de vérité, le Saint-Esprit. Et cette vie,  est la vie du Fils, le Verbe incarné, parvenue jusqu'à nous par son premier commandement - «, Aime Dieu, ô homme, de tout ton cœur, de tout ton esprit, de toute ton âme » - et par son deuxième commandement - « Aime ton prochain comme toi- même » (Matthieu 22,37 ; Marc 12,30; Luc 10,27/ Matthieu 22,39; Marc,12, 31) Et, au terme de sa vie sur terre, le Seigneur Jésus-Christ donna son dernier commandement à ceux qui le suivi­rent, à ses disciples, en disant: «Aimez vous les uns les autres, afin que le monde croie que vous êtes mes disciples» (Jean 13,34- 35). En ces trois commandements réside le plérome, la plénitude de la grâce, la vraie vie qui était en Dieu depuis l'Éternité et qu'Il donna au monde, à toute âme humaine qui s'engage, sincèrement et fidèlement, à vivre en ce monde les commandements du Seigneur.

Mère Mariam à Essex lors
 de la traduction du livre
“Saint Silouane l'Athonite”.

    Et l'homme tomba hors du paradis de la gloire divine où il fut créé. Il tomba hors de la grâce divine qui l'ombrageait, il tomba du sein du Père avec Ève, sa compagne. Et sa chute fut terrible. Et, à l'instant même, l'en­vahit une ténèbre épaisse, la ténèbre de la haine, de la tristesse, de la peur de l'autre; et l'homme dériva vers son ego profond, fut entraîné vers le fond de la mort, parce qu'il s'éloigna de Dieu et, par suite, de son pro­chain. Il fut séparé de son Dieu, de son sem­blable, de sa compagne, de son prochain; et alors entra en vigueur la loi de l'égoïsme, la loi des ténèbres et des ombres de la mort où séjournera l'homme.

    «Non pas nous, Seigneur, non pas nous, mais ton nom, glorifie-le»(Psaume 115,1). «Qu'est- ce que donc l'homme pour que tu songes à lui et le fils de l'homme pour que tu en prennes soin »(Psaume 8, 4-5).

Et la gloire du Verbe divin en la vie hu­maine est la dignité unique qui resta à l'homme après sa chute du sein du Père, du Paradis, car Dieu nous laissa au monde, comme un Caïn nouveau, marqué au front de la marque du meurtre de son frère Abel.

Et cette marque restera l'empreinte de la chute d'Adam hors du Paradis et le signe de sa haine pour son frère l'homme, et une dou­leur qui aiguillonne le cœur de celui qui prie afin d'effacer, par ses larmes, ses supplications, ses soupirs et l'exaucement de Dieu, la lai­deur de son action première.

“Élève-nous, Seigneur, vers Ta Résurrection, autant que possible, dans cet univers que Tu as créé, et répands sur nous Ton Esprit Saint afin que nous voyons la vie par Lui et que nous t’aimions, et que nous aimions notre frère, et nos ennemis. Amen”.




Référence :

Buisson Ardent. Cahiers Saint-Silouane l’Athonite. L’amour des ennemis. Le Sel de la Terre.

Saturday, July 17, 2021

“Voir le Fils”.
Archimandrite Touma Bitar.

Au Nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit, maintenant et toujours et dans les siècles des siècles. Amen!

Archimandrite Touma (Bitar).
        Dans l'évangile, le Seigneur nous dit: «celui qui voit le Fils et croit en Lui aura la Vie éternelle et je le ressusciterai au dernier jour ».

« Celui qui voit le Fils» ; voir le Fils signifie que nous sommes dans une disposition d'esprit (une disposition intérieure) qui nous permet de Le voir.

La première chose (nécessaire), c'est que nous ayons des yeux pour voir .

Les yeux avec lesquels nous devons voir sont ceux du cœur.

Il nous faut voir le Seigneur éternellement, il nous faut sentir la présence du Seigneur, il nous faut sentir le poids de la Parole de Dieu.

Et cela n'est possible que parce que la vérité a été implantée en chacun de nous. Le Seigneur nous a créés à Son image et à Sa ressemblance et, donc, il y a quelque chose en nous qui crie vers le Seigneur, il y a quelque chose en nous qui est toujours prêt à répondre à Son appel.

C'est pour cela que « voir le Fils» signifie Le reconnaître, parce que le Seigneur est déjà, en un sens, en nous-mêmes, à l'intérieur de nous-mêmes depuis le début de la création.

Mais, à cause du péché de l'homme (de la chute), de même que le cœur de l'homme s'est enténébré, de même la perception de la vérité s'est obscurcie en nous.

Cependant, si nous cherchons ardemment la vérité, nous reconnaîtrons avec certitude le Seigneur dans ses paroles.

Oui, c'est Celui qui vient pour le salut du genre humain, c'est Celui qui vient pour me sauver, je l'attends depuis longtemps et le voici qui vient !

Voici donc notre première réaction à la Vérité, si nous aimons profondément la Vérité, si nous avons vraiment le désir de chercher la Vérité.

La seconde est de croire en Lui

Croire en Lui signifie abandonner notre vie entre Ses mains. Croire en Lui signifie que nous ne nous considérons plus comme nous appartenant à nous-­mêmes, mais comme Lui appartenant. C’est Lui le Maître, c’est Lui le Seigneur, c'est Lui le Créateur. Nous avons été créés par Lui; Son souffle est en nous et notre souffle Lui appartient. C'est pour cela que croire en Lui signifie s'abandonner à Lui.

Ainsi, si nous voyons le Fils et croyons en Lui, nous aurons la Vie éternelle.

Nous aurons la Vie, car Il est la Vie. Nous l'obtiendrons, nous posséderons la Résurrection car Il est la Résurrection et la Vie.

À moins que nos cœurs ne s'élèvent vers Lui, à moins que nous ne nous mouvions vers Lui de tout notre cœur, nous ne pourrons jamais aimer. Parce qu'Il nous appelle à Lui donner, à Lui abandonner tout notre cœur: « Mon Fils, donne-moi ton cœur! ».

Et c'est pour cela qu'il est impossible d'aimer quelqu'un d'autre ou quelque chose d'autre plus que le Seigneur; autrement, nous Le trahirions, car l'amour ne peut être segmenté, l'amour ne peut être divisé.

Nous devons donner tout notre cœur au Seigneur et en même temps, dans la lumière de cet amour pour Dieu, nous donner entièrement aux autres.

C'est dans ce sens que notre ennemi est le monde. C'est pour cela que la Parole nous dit que nous ne pouvons aimer à la fois Dieu et le monde. Le mot « monde» ne signifie pas les gens, parce que le Christ est mort pour sauver le monde, afin que nous soyons tous sauvés.

Ainsi, marchant sur Ses pas, nous devons aussi aimer les autres et donner notre vie à tous, pour devenir une extension de son amour, du Corps de l'Église, de l'Église.

Nous devons donc aimer les autres, mais nous devons haïr ce qui est dou­teux dans leurs âmes, ce qui y a été insufflé et qui est le monde.

Le monde, c'est le souffle du serpent, le souffle du démon, le souffle du malin qui a été insufflé dans Adam et Ève.

Dans ce contexte, nous ne devrions jamais oublier que notre Seigneur a été crucifié dans ce monde. Il a été rejeté de ce monde et nous, Ses serviteurs, nous ne pouvons avoir une meilleure destinée dans ce monde. Nous ne pouvons faire la paix avec ce monde parce que le monde ne veut pas de nous. Ce monde a rejeté notre Seigneur et ne peut que nous rejeter. C'est pour cela que le monde est notre ennemi.

Et l'ennemi qui est en nous, c'est notre péché, notre vieil homme. Le monde et notre vieil homme sont de même nature. C'est pour cela que le Seigneur dit que nous devons nous haïr nous-mêmes: nous devons haïr notre péché, nous devons haïr le vieil homme qui est en nous et, dans le même temps, haïr le monde, le souffle du malin. Et cela, nous devons le faire de tout notre cœur, totalement.

Dans une de ses lettres à ses bien-aimés, saint Joseph l'Hésychaste dit la chose suivante: « Ô mon fils, prends garde! Le monde gît dans le mal de nos jours et le malin y sème les graines de ses mauvaises pensées afin d'affaiblir l'ardeur de nos âmes. "

Plus nous sommes impliqués dans ce monde, plus nous perdons cette ardeur de nos âmes pour le Seigneur. C'est de cela que, sans cesse, nous devons nous méfier. Nous sommes dans le monde, mais nous ne devrions pas être du monde. Nous devrions dépendre le moins possible des choses de ce monde, juste le minimum. Et saint Paul dit que si avons la nourriture et le vêtement, cela devrait nous suffire. Nous n'avons pas besoin de grand chose dans ce monde, nous n'avons pas besoin de beaucoup de livres dans ce monde, nous n'avons pas besoin de beaucoup de privilèges dans ce monde, car tout cela nous éloigne de notre Seigneur.

L'ardeur de nos âmes s'éteint. C'est pour cela que nous n'appartenons pas au monde: nous ne sommes pas de ce monde. Notre monde se trouve aux cieux et nous cherchons cette cité divine, la divine Sion qui nous est donnée par notre Seigneur.

Et ici-bas, ainsi que nos Pères nous l'ont toujours enseigné, nous sommes en exil. Nous avançons, nous cherchons la Face du Seigneur: « C'est ta Face, ô Dieu, que je cherche ... ».

Ce que nous désirons vraiment, pour satisfaire notre cœur, c'est d'être dans Son amour, d'être dans Son cœur, d'être en Lui, et cela, nous devons y parvenir.

“cherchons la Face du Seigneur”
Ici-bas, nous devons nous préparer, chaque jour de notre vie. Notre vie n'a de sens que si nous cherchons la grâce de Dieu, si nous cherchons la Face du Seigneur; autrement, nous perdons nos vies, nous perdons notre temps car, tôt ou tard, nous quitterons ce monde et nous n'emporterons rien avec nous, à part ce que nous avons donné dans ce monde, à part la seule chose nécessaire, qui est notre Seigneur.

Dans le même sens, saint Joseph l'Hésychaste disait: « Éloigne-toi des mauvaises pensées comme du feu. Le monde est trompeur, plein d'iniquités, une Babylone pour Adam et pour nous aussi. Béni est celui qui pratique le commerce de la piété! Il est en exil et atteint le port du Salut, car il se réjouira pour l'éternité avec les saints et il régnera avec le Christ pour l'éternité ».

Donc, nous devons diminuer notre contact avec le monde. Nous devons apprendre à restreindre notre contact avec le monde pour pouvoir croître dans la connaissance de Dieu, dans Son amour, dans Sa parole, dans Son esprit.          

Et tout cela, nous devons le faire, comme Je l’ai déjà dit, de tout notre cœur, chaque jour et à chaque instant de notre vie.

Chaque instant est très précieux, car de chaque instant notre salut peut dépendre.

Nous avons toujours à incliner nos têtes devant le Seigneur dans le repentir; nous devons incliner notre tête avec le Seigneur, qui est notre vie elle-­même, notre but, maintenant et toujours.

Si nous agissons ainsi, alors nous avons été créés pour un bon dessein.Dans le cas contraire, nous perdrions tout simplement le sens de notre vie et nous perdrions notre âme, notre vie elle-même.

Si nous prenons conscience de tout cela, nous avons à le vivre, jour après jour.

Et chacun d'entre nous devrait savoir que ce n'est pas la paix qui lui a été donnée dans ce monde, mais des tribulations, que ce n'est pas le paradis qui lui a été donné, mais la croix. II doit prendre sa croix. Il doit marcher sur les pas du Christ jusqu'à la fin et, comme nos Pères nous l'enseignent, ne jamais s'arrêter, jusqu'à sa mort.

Alors il sera comblé et reposera dans le sein du Seigneur.

Là et alors seulement il comprendra, là et alors il contemplera le Seigneur et sera dans la Lumière éternelle.




Référence :

Bulletin. Association Saint Silouane l’Athonite. N*12. Traduit de l’anglais par Valérie Cagnat.

Prononcée lors d'une Divine Liturgie célébrée dans l'église double du Monastère Saint­Jean- Baptiste, devant une assistance composée des moines et moniales de la Famille de la Sainte- Trinité (Monastères Saint- Jean- Baptiste et Saint-Silouane) de Douma El- Batroun et des pèlerins de l'Association Saint-Silouane l'Athonite en séjour à Douma.


Saturday, July 10, 2021

The age of apostasy.
Saint Sophrony the Athonite.

 The Old Rectory

3rd June 1966


Saint Sophrony the Athonite.
(Camil Rahal 2019)
        My idea is very simple: if Christ is not God, then we are in darkness, and to justify God in the face of the endless suffering of the world is, quite simply, impossible. If Christ is indeed God, as we believe without any doubt, then no one can accuse God for the evil which takes place in the world. Thanks to the manifestation of Christ we now know God as He is, and we love Him, and we do not lay any blame on Him; Christ has shown us God, who is “Light, in whom there is no darkness”.

We confess at the same time though that Christ is true Man. The Father, seeing such a Man, gave to Him, to that Man, a place in eternity at His right hand, which means He is perfectly equal to the Father. If men are such, then God the Father does not repent that He created man, as it is said in Scripture: “And God saw that the wickedness of man was great in the earth, and that every imagination of the thoughts of his heart was only evil continually, And it repented the Lord that He had made man on the earth." (Gen6: 5-7).

Perhaps human evil is felt particularly vividly in our time, because the evil appears in an organized form as never before. I am already an old man, and only in my very earliest child­hood did I gain an impression of peace and light - but from the beginning of the Russo-Japanese War!" until the present I see mankind overwhelmed by fratricidal wars, and there is as yet no brightening on the horizon; rather, on the contrary, clouds of unprecedented darkness fill the sky, ready to burst out in an apocalyptic storm. And I, notwithstanding this brutal­ity, was ready from my young years to go out into the streets and squares, like Diogenes, with a lighted lantern, to seek for a man. And when I found Christ, I rejoiced at this wonderful discovery, and I will never be able to forget this fact of world history. In essence only He, Christ, is fully a Man. We, though, pass the days of our earthly pilgrimage in striving to become like Him. A man begins to be a man when he is conscious of himself as a son of the eternal Father, and pronounces the prayer "Our Father" with this awareness. But we do not yet feel this dignity of man in its fullness, and that is why we con­tinue on the path of our development, of our upbringing in the Holy Spirit. Without Christ it is impossible to justify human­ity. Thus, Christ, simultaneously God and Man, vindicates God in front of the world, having revealed to the world the immeasurability of the Father's Love, and also justifies hu­manity in front of God, having revealed to God the Father the true face of man. This justification is not juridical, as many Christians tend to think, but of a completely different order.

"Thanks to the manifestation
 of Christ we now
know God as He is"
     After so many years of almost ceaseless mutual slaughter of people on earth - moreover, slaughter which everyone ceaselessly justifies to himself - it is impossible to expect peo­ple to dare to look up to the height of Heaven and call upon God as their Father.'?" In our epoch the 'bestiality' of the world has taken on fearful proportions. The abandonment of Christian faith in its true essence has become an omnipresent phenomenon. This age can be called the age of apostasy (falling away). And I am afraid that only an increase of calamity will now be able to bring people to their 'critical point' of suffering, which will call forth in them once again the capacity to apprehend their original nature in the image of God. Then peace will reign upon earth. But as long as peo­ple are like the wildest animals, we cannot expect peace on earth. All the reinforcing of diplomacy and other such ways and means of eliminating the calamity of war will be in vain. What is vital above all is man's rebirth in spirit; what is needed is the humanisation of this bestial world.

You will understand that what I have written are only small hints, a few fragments, of the picture presented to my mind - especially during the hours of the Liturgy, which is the eternal sacrifice for the sins of the whole world. Of course, I would like to speak with you for hours about these vital mat­ters. But there we are, in our days these hours are not given to us.

So, I am wishing you, Maria, all the very best, and among other things I wish you good health. Nonetheless more than all else and before all else, I wish you inspiration from on High for a worthy passage through your old age, which is al­ready upon you, which is our most blessed time on earth. Everything shallow and base fades away, naturally fades away, and the thought of another level of Being becomes un­ceasing, by virtue of the approaching solemn moment of our departure from here. We do not yet know what will happen to us, because our experience is not enough for us to judge this fully. We only know that Christ is risen, and that we will all rise in Him. When these things will be brought to comple­tion, as the actualization of God's creative work, then with more credibility than from scientific proof everything in the cosmos will be revealed to all of us, and our knowledge will acquire that absolute character towards which man's spirit strives in every epoch.

May God keep you, blessing all your days. I send every­one my fervent love.

Your Sophrony.





Letters to His Family. Archimandrite Sophrony(Sakharov).(2015).

Saturday, July 3, 2021

Tout embrasser par l'amour du cœur.
Saint Sophrony l’Athonite.


Saint Sophrony l’Athonite.
     Comme Dieu est infini, inconditionné à tous les points de vue, ainsi, nous aussi, nous sommes appelés à cette vie: à tout embrasser par notre cœur dans l'amour. L'homme ne parvient pas immédiatement à ce résultat mais progressivement, et néanmoins il manifeste en quelque sorte le sens de notre existence: toute notre vie est dans la prière liturgique et dans la prière hypostatique (personnelle). Ce qui fait obstacle à la prière, ce sont les passions par lesquelles nous sommes possédés en tant qu'héritiers d'Adam déchu.

Depuis des siècles, on connaissait une pratique ascétique appelée "oraison mentale", centrée sur l'invocation du Nom de Jésus-Christ. Cette forme de prière, en protégeant le cœur de toute mauvaise pensée, le prépare à recevoir l'amour du Seigneur qui embrasse tout. Il existe une forme de vie ascétique _ l'érémitisme - particulièrement propice à l' hésychia et à la prière par le Nom de Jésus. Notre monastère cherche d'autres voies de salut, mais, de cela, on ne peut parler qu'avec grande circonspection. Grande est en effet la réalisation spirituelle à laquelle parviennent les ascètes hésychastes, car elle purifie le cœur; elle conduit notre cœur jusqu'à la pureté et alors il voit Dieu tel qu'Il est (cf Matthieu 5, 8).