Saturday, August 20, 2016

The miracle on how the Kiev Caves’ Church was painted.

   The divine Church of the Theotokos of the Kiev Cave Monastery was founded in the year 1073.
   This is the story of how the church painters came from Constantinople to the superior Nikon of Kiev Caves to paint the Church.
   Some icon painters came to the superior Nikon from the God-guarded city of Con­stantine and said, "Bring those two who contracted for our services. We want to discuss with them. They showed us a small church, and on that basis we agreed to decorate it in front of many witnesses, but this church is very large. Here, take back your gold, and we shall go back to Constantino­ple." The superior replied; "What sort of people were they who made this agreement with you?". The painters described the likeness and appearance of the people who summoned them and they mentioned the names “Antonij” and “Feodosij”. The supe­rior said to them, "My sons, we cannot show you these men; they departed this world ten years ago. They pray for us without ceasing and constantly keep watch over this church, and protect their monastery and take thought for those who are in it."

Saturday, August 13, 2016

The Theotokos is bodily assumed
on the third day.

   While Thomas was enlightening the lands of India by preaching the Gospel, the honored Dormition of the Mother of God took place. All the Apostles had been caught up from various lands on the clouds of heaven, and were transported to Gethsemane, to the bier of the all-blessed Virgin.
   By God's special arrangement, Thomas was not brought hither. This was permitted by the will of God, that the faithful might be assured that the Mother of God was bodily assumed into Heaven. For just as they were more greatly assured of the Resurrection of Christ, through the disbelief of Thomas, so did they learn of the bodily assumption into heaven of the all-pure Virgin Mary, the Theotokos, through the delay of Thomas.
   On the third day after the burial, Thomas was suddenly caught up in a cloud in India and transported to a place in the air above the tomb of the Virgin. From that vantage point, he beheld the assumption of her body into the heavens, and cried out to her, "Whither goest thou, O all-holy one?". And, removing her cincture, she gave it to Thomas, saying, "Receive this, my friend." And then she was gone.

Saturday, August 6, 2016

Première atteinte à la Vénération
de la Mère de Dieu.

Saint Jean Maximovitch.

Saint Jean Maximovitch portant
 L'icône miraculeuse de "Koursk".
   Plus la foi en Christ se propageait, plus étaient glorifiés sur la terre le nom du Sauveur du monde et de la Mère du Dieu-Homme, et plus s'attisait contre elle aussi la haine des ennemis du Christ. Marie était la Mère de Jésus. Sa vie avait été un modèle de pureté et de droiture, jamais égalé, et, à présent qu'elle avait quitté ce monde, elle était devenue, d'une manière invisible aux yeux du corps, un puissant secours pour les chrétiens. Ainsi tous ceux qui haïssaient notre Seigneur Jésus Christ, qui ne croyaient pas en Sa parole, qui n'entendaient rien à son enseignement, ou pour être plus exact, ne désiraient pas l'entendre de la même manière que l'Église, mais substituer à la prédication du Christ leurs propres sophismes, tous ceux-là reportèrent leur haine du Sauveur, de l'Évangile et de l'Église sur la Vierge Marie toute Sainte. En discréditant la Mère du Christ, ils pensaient ainsi réduire à néant la Foi en son Fils, et en donnant une fausse image d'elle aux hommes, ils ambitionnaient de reconstruire le christianisme sur de nouveaux fondements. Dans le sein de Marie, la divinité et l'humanité s'étaient unies. N'avait­-elle pas été, pour ainsi dire, l'échelle par où le Fils de Dieu était descendu des cieux?. Nier que les chrétiens dussent vouer vénération à la Mère de Dieu, c'était, en attaquant le dogme chrétien dans ses fondements, en détruire tout l'édifice.

Saturday, July 30, 2016

La Transfiguration.

   La deuxième des grandes fêtes d'été est la Transfiguration de Notre-Seigneur Jésus-Christ, que nous célébrons le 6 août.
   Aux matines, nous entendons le récit de la Transfiguration dans l'évangile selon Saint Luc (9 :28-36). A la liturgie, nous entendons ce même récit dans l'évangile selon Saint Matthieu (17:1-9). L'épître lue à la liturgie est la deuxième écrite par Pierre (1:10-19) : celui-ci était, avec Jacques et Jean, un des trois témoins oculaires de la Transfiguration. Aussi trouverons-nous particulièrement émouvant le rappel qu'il fait de ce mystère : «… nous fûmes témoins oculaires de sa majesté... Lorsque la gloire pleine de majesté lui transmit cette parole : Celui-ci est mon Fils bien-aimé… Cette voix, nous, nous l'avons entendue; elle venait du ciel, nous étions avec lui sur la montagne sainte ... ». La parole prophétique, semblable à la lumière de la Transfiguration, «brille dans un lieu obscur», dit Pierre, «jusqu'à ce que le jour commence à poindre et que l'astre du matin se lève dans vos cœurs».

Saturday, July 23, 2016

The Tragedy of Man.

Archimandrite Sophrony (Sakharov).

   The tragedy of our times lies in our almost complete unawareness, or unmindfulness, that there are two kingdoms, the temporal and the eternal. We would build the Kingdom of Heaven on earth, rejecting all idea of resurrection or eternity. Resurrection is a myth. God is dead.
   Let us go back to Biblical revelation, to the creation of Adam and Eve and the problem of original sin. 'God is light, and in him is no darkness at all' (I John 1.5). The commandment given to the first-called in Paradise indicates this and at the same time conveys that, although Adam possessed absolute freedom of choice, to choose to eat of the tree of the knowledge of good and evil would entail a break with God as the sole source of life. By opting for knowledge of evil-in other words, by existentially associating with evil, by savouring evil-Adam inevitably broke with God, Who can in no way be joined with evil (cf. 2 Cor. 6.14-15).