Saturday, March 18, 2017

Ne désespérez pas.

Archimandrite Sophrony.

   À côté de tout ce qui arrive dans la vie privée, le monde connaît depuis le début XXe siècle une période de guerres incessantes, grandes et petites. Partout, les lendemains sont incertains. On sait que le grand froid tue toute vie aussi sûrement que le feu. Et les guerres ont pris ce double caractère: pour faire la guerre, on combat avec le feu quand c'est possible; quand c'est un peu plus grave, on se sert du froid. Mais c'est la même haine, démultipliée, qui a refroidi l'amour. Mon destin, c'est de prier pour la paix, pour la paix du monde entier. Je sais que la force de la prière peut arrêter les impudents, quoique pas jusqu'au bout. Mais si la prière de l'amour cesse, alors nulle culture, nulle science ne peuvent empêcher l'explosion.

Last Words of Father Zachariah (+1936)

  In his last months the elder lay in bed almost all the time. He spoke seldom, and if he did say anything, it was for the benefit of souls. "Do not forget that the first commandment of the Gospel summons us to repentance: "Repent and believe in the Gospel. These are the words of the Lord Himself" (Mark 1.15).
   "Acquire virtues, which oppose sins."
   "Never be depressed on any occasion or under any circum­stances. Depression is a hangman which kills the energy essen­tial for the receiving of the Holy Spirit in one's heart. A depressed person loses the ability to pray and is dead as far as spiritual feats are concerned."
   The elder's illness was so terrible that anyone else would simply have shouted with pain and complained unceasingly, but the elder Zachariah suffered in silence, offering up thanks to God for everything he sent.
   The elder's face became like a face painted on an icon. It was obvious that he was retreating entirely into deep and secret prayer.

Saturday, March 11, 2017

Elder Job and unceasing prayer.

From the life of Saint Gregory Palamas.

   There lived close to St. Gregory a well-known ascetic, the Elder Job, virtuous in his manner of life and simple in his manners, and venerated by all. In time, they developed a close spiritual friendship, for often virtue bonds with other lovers of the same virtues. It happened one time that the Elder Job was sitting with the great teacher Gregory, and with delight Job turned his ear to listen to his discourse. Saint Gregory quoted the Apostle Paul's First Epistle to the Thessalonians [5:17], asserting that unceasing prayer was necessary for all Christians, that is, men, women and children, wise and simple-not only for monks. He also brought forward the example of the Prophet David, who wrote: "I beheld the Lord ever before me" [ps. 15:8], and then he added that we should pray as often as we take breath.

Saturday, March 4, 2017

L’Iconographie.

Saint Jean de Shanghaï.
   
   Jusqu'à l'avènement du Christ, les paroles de Dieu étaient confiées à Israël. Lorsque Israël vacilla dans la foi, lorsque la Judée commença à chuter, le prophète Baruch, disciple du prophète Jérémie s'écria: "Elle est le livre des préceptes de Dieu, la loi qui subsiste éternellement: quiconque la garde vivra, quiconque l'abandonne mourra. Reviens, Jacob, saisis-la, marche vers la splendeur, à sa lumière ; ne cède pas à autrui ta gloire, à un peuple étranger tes privilèges. Heureux sommes-nous, Israël: ce qui plait à Dieu nous a été révélé!" (Ba, 4, 1-4).
   Cependant, Israël ne demeura pas fidèle au testament de Dieu et, rejetant le Fils de Dieu, se détacha de Dieu. Le Seigneur a fondé Son Église néotestamentaire, dans laquelle sont entrés de nombreux peuples qui étaient païens. C'est Byzance qui fut la gardienne particulière de l'Orthodoxie après la victoire du christianisme sur le paganisme. C'est là que les Conciles œcuméniques et les saints Pères de l'Église établirent l'exposition exacte des dogmes de la foi et l'enseignement orthodoxe.